Artificial Intelligence is here to stay!

28 september 2018 09:26

Onze infraverslaafde Pim zei het al in zijn vlog. Artificial Intelligence (ofwel gewoon op zijn Nederlands kunstmatige intelligentie) is hot. Het gebeurt nu, het bepaalt de toekomst en het zal niet meer van het toneel verdwijnen. Trainee Wouter Jaspers, werkzaam bij de afdeling Business Development & Innovation van BAM Infra, is het hier volledig mee eens. Wat is Artificial Intelligence (AI) eigenlijk en wat doen we als BAM hier mee?

Kun je uitleggen wat AI inhoudt?
Wouter: ‘We spreken over AI als een programma of een machine een taak uitvoert, waar een mens – als hij dezelfde taak zou doen – intelligentie voor nodig heeft, bijvoorbeeld: leren, beredeneren, perceptie, problemen oplossen, kennisdeling of manipulatie. Allemaal eigenschappen die we normaal gesproken associëren met menselijke intelligentie.

Misschien kan ik AI het beste uitleggen aan de hand van een concreet voorbeeld, zoals de vlog van Pim over asfaltschadeherkenning. Wij hebben een algoritme ontwikkeld, een stukje software dat beelden van asfaltschades herkent. Dit algoritme voeden wij met data, beelden van asfalt waarop de mens heeft aangegeven waar de scheuren in het asfalt zitten. Elke volgende keer dat je het algoritme asfaltfoto’s toont, herkent het de foto’s met asfaltschade zelf. En het algoritme wordt steeds slimmer en sneller, veel sneller dan het menselijk oog.’

Is een wereld zonder AI nog denkbaar?
Wouter: ‘Nee, elke sector is volop aan het investeren en ontwikkelen in AI. Dit doen ze, omdat je met AI sneller, efficiënter en goedkoper kan werken. Investeringen op de beurs worden al compleet door algoritmes berekend. Er zijn al robotdoctoren die gezichten scannen en zien of iemand mogelijk een bepaalde ziekte heeft. Wist je dat AI al beter bepaalde soorten kanker kan herkennen, dan dokters zelf? Er zijn zelfrijdende auto’s die rijden op basis van AI. Advocatenkantoren laten de uitkomsten van rechtszaken voorspellen door AI. Amazon bepaalt en analyseert met AI het koopgedrag van mensen. Hierop baseren ze hun gehele marketing- en inkoopproces. Of denk eens aan je eigen smartphone die je ongevraagd vertelt dat je over een uur je zoon of dochter moet ophalen van de voetbal en adviseert je nu al te vertrekken in verband met de file op de A12. Een wereld zonder AI is ondenkbaar!

De bouwsector loopt nog redelijk achter op andere sectoren. Echter, zien we dat bedrijven als Google, met oneindig veel data en de meest geavanceerde AI applicaties, onze sector binnen dringen. Binnen BAM Infra zijn we er in ieder geval volop mee bezig. Daarnaast houdt onze afdeling zich bezig met andere hele interessante en nuttige ontwikkelingen, denk aan het 3D printen zoals de 3D geprinte, betonnen brug in Gemert, en natuurlijk ook de Hyperloop. Als BAM Infra verbinden wij voor de toekomst.’

Kun je iets vertellen wat Artificial Intelligence voor BAM?
Wouter: ‘In de toekomst zal Artificial Intelligence alle fasen van onze projecten raken. Elke BAM-medewerker krijgt hier op de één of andere manier mee te maken.. AI ondersteunt ons, je werkt efficiënter en kan daardoor meer doen. AI doet de administratieve en vaak eentonigere taken, en zal ons meer en meer gaan adviseren. Wij zullen op basis van deze adviezen, inzichten krijgen, en keuzes kunnen maken als nooit tevoren. Om ons hierop voor te bereiden, zijn we binnen BAM met een aantal ontwikkelingen bezig.’

Wat zijn die ontwikkelingen binnen BAM?
Wouter: ‘Alles draait tegenwoordig om data! Dat geldt ook voor infrastructuur. Dankzij sensoren, camera’s, openbare data en de inzet van onder andere satellieten, komen we steeds meer te weten over hoe infrastructuur gebruikt wordt. Maar big data alleen is nutteloos. Daarom analyseren we die data en voegen we menselijke en kunstmatige intelligentie toe. Zo zien we een storing aan een wissel in het spoor aankomen en weten we wanneer een stuk snelweg moet worden vervangen. Binnen enkele jaren kunnen we nog veel meer. Kijk naar Schiphol. Op piekmomenten gaan daar zo’n 50.000 mensen naar de WC. Maar Schiphol groeit en ontvangt elk jaar meer mensen. Door data te analyseren die we uit onze gemalen vissen, zorgen we ervoor dat toiletten niet verstopt raken of erger nog - overstromen.

Een ander voorbeeld is dat je automatisch ontwerpen laat genereren. Onlangs heeft Airbus een cabinescheider laten ontwikkelen door een AI voor het nieuwe Airbus A320 toestel. De AI genereert duizenden ontwerpen en een menselijke ontwerper geeft voorkeuren aan binnen bepaalde dimensies (zoals gewicht of sterkte). De nieuwe cabinescheider is dan ook sterker en maar half het gewicht van de vorige versie. En dit ultieme ontwerp was met AI binnen een paar dagen voltooid! Eén van onze concurrenten gebruikt al AI om hele woonwijken automatisch te laten ontwerpen. Wij zijn nu druk bezig om deze manier van ontwerpen binnen BAM ook mogelijk te maken.

Ook kun je machines voorzien van Artificial Intelligence om ze autonoom te laten opereren. Of kun je met AI beelden vanuit drones/ satellieten verwerken om zo te controleren of de progressie van onze projecten wel overeenkomt met de planning. Je kunt checken of het werk niet verzakt, of toetsen of iedereen zijn PBM’s wel draagt.’

Wanneer is jouw missie bij BAM (Infra) geslaagd?
Wouter: ‘Mijn missie is geslaagd als wij een data gedreven organisatie zijn. Dat we  die data met AI applicaties kunnen verwerken om zo van meerwaarde te zijn voor onze  opdrachtgevers. Want ook zij investeren steeds meer in een digitale toekomst. Door samen te digitaliseren en data transparant met elkaar te delen kunnen we de grote uitdagingen voor ons land zo efficiënt mogelijk oplossen. Denk hierbij aan het dichtslibben van ons infrastructuur of bijvoorbeeld onze klimaatdoelstellingen. Wij generen als groot bouwconcern veel nuttige data, en door transparant samen te werken kunnen we met AI uitdagingen aangaan als nooit tevoren.’