Alle hens aan dek voor Blyth

16 februari 2017

De marine en offshore werkzaamheden voor het plaatsen van de vijf windmolenfundaties op zee voor het project Blyth starten eind april. Een excellente voorbereiding in plannen en werkmethoden maakt zo’n actie succesvol. Maar ook is het belangrijk dat alle medewerkers weten onder welke omstandigheden je soms zult moeten werken en wat je moet doen bij onverhoopte calamiteiten.

Eind januari volgde het team Blyth de Sea Survival Training in het Falck trainingscentrum op de Maasvlakte. Martijn Smitt, directeur Multidisciplinaire Contracten, was één van hen: ‘Veilig werken begint met heel erg goed weten waar je mee bezig bent, onder alle omstandigheden. Uit ervaring weet ik dat het extra goed opletten is geblazen bij werken op het water en vooral bij offshore werk. De kracht van water en van golven is immens.’

Regenkanon en stormturbines
‘Na het volgen van een halve dag theorie over zaken als verdrinkingsgevaar en onderkoeling en hoe belangrijk het is om op elkaar te letten op elk moment van de operatie hebben we ons in drysuit gestoken,’ zo vertelt Martijn. ‘In een groot waterbassin werden diverse situaties gesimuleerd. De man overboord situatie waarbij we met elkaar gecontroleerd een reddingvlot moesten bereiken en vervolgens met de helikopter uit het water gehesen werden. Als proef op de som veranderde het waterbassin in een woest golvende zee: het regenkanon ging aan, de stormturbines draaiden op volle toeren en het licht ging uit. Storm op zee midden in de nacht! Dat is andere koek!’

Spannende film
Alsof je in een scene uit een spannende film zit, maar op dat moment was het erg realistisch. Martijn: ‘In het donker zie je de golven minder makkelijk aankomen en de eerstvolgende ademhaling die ik doe is net op het verkeerde moment. Proestend kom ik boven en een tweede golf zorgt ervoor dat ik een teug water binnen krijg. Stap één is elkaar zien te vinden, groeperen en het reddingvlot bereiken. Erin klimmen is al een hele inspanning en dan gaan we koppen tellen. We missen iemand! De ontbrekende ‘collega’ probeert zichzelf te lokaliseren in het donker met behulp van het fluitje in zijn reddingsvest. Dat is nog knap lastig zoeken in die storm en in het donker. Uiteindelijk vinden we hem, half bewusteloos en onderkoeld. Zo snel mogelijk aan boord van het vlot, ademhaling en hartslag controleren, afdekken met een shield om nog verdere onderkoeling te voorkomen en als eerste in de helikopter. Het licht gaat weer aan, de storm luwt en de golven deinen uit. Missie geslaagd!’

Veilig terug aan wal
Martijn: ‘Dit was héél echt. Het is heel goed dat we dit trainen. Alleen dán ben je goed voorbereid op eventuele situaties waar je in terecht kunt komen. Zo’n training maakt iedereen alert op wat er zou kunnen gebeuren.’
Voordat de werkzaamheden op zee starten, volgt ieder teamlid verplicht deze training en ondergaat iedereen een medische keuring. Bovendien zijn er nog collega’s die aanvullende trainingen krijgen, bijvoorbeeld voor werken op hoogte. Met maar één doel, en dat is een succesvolle marine operatie waarbij iedereen weer veilig terug komt aan de wal.

Eind april worden de afzinkbare windmolenfundaties uit het dok in Newcastle naar hun definitieve bestemming gesleept zo’n 20 kilometer uit de kust. De fundaties hebben een doorsnede van 30 meter. Na de zomer worden de masten erop geplaatst en zijn de windmolens van bodem tot top ongeveer 220 meter hoog.